Cosas que no sabes sobre la polilla

Para los que piensan que la polilla es nada más una criatura extraña o plaga indeseable dentro de los edificios y hogares, es bueno que conoscan los siguientes datos interesantes sobre estos insectos:

La palabra “polilla” puede conjurar imágenes de insectos marrones grises que se pegan a su puerta o la ventana en una noche de verano. Pero hay mucho más , con respecto a estos insectos de lo que parece.

La Polilla, también ofrece una gran variedad de beneficios ecológicos, desde plantas polinizadoras, a la alimentación de aves, murciélagos e incluso personas de todo el mundo.

Las polillas superan a las mariposas, su pariente más cercano, en más de 10 a 1, es más la variedad de estas que  que todas las especies de aves y mamíferos en América del Norte combinados.

Algunas polillas son notorias por su capacidad de hacerse pasar por otros animales. Para evitar ser comidas, algunas polillas han evolucionado para parecer insectos menos apetecibles, como las avispas, las tarántulas y la mantis religiosa. Algunas polillas incluso imitan los excrementos de los pájaros.

Mientras que algunas polillas, particularmente las orugas, como el gusano del maíz, son plagas agrícolas importantes, muchos otros son polinizadores importantes. Esto es debido a que sus cuerpos peludos hacen que las polillas sean grandes polinizadores, recogen el polen de cualquier flor en la que aterricen.

Las flores polinizadas por la polilla tienden a ser fragantes y blancas, como la planta de yuca. Las plantas con estas características permiten a las polillas nocturnas encontrar flores fácilmente después de la oscuridad.

Algunas polillas polinizan por día. Las polillas de colibrí flotan frente a las flores y despliegan sus largas lenguas para beber el néctar; Se alimentan de una variedad de flores, incluyendo el bálsamo, madreselva y verbena.

Mientras que algunas polillas chupan néctar, otras no comen en absoluto. La polilla adulta de Luna, por ejemplo, ni siquiera tiene una boca. Después de que emerge de su capullo, vive por cerca de una semana. ¿Su única misión en la vida? Acariciar y poner huevos.

Detectan las moléculas del olor usando sus antenas en vez de a través de las fosas nasales. Las polillas de gusano de seda gigantes masculinos tienen las antenas elaboradas, en forma de pluma con los receptores del olor que permiten que detecten una sola molécula de la hormona del sexo femenina de la polilla a kilómetros de distancia.

 

En algunas partes del mundo, las polillas son una fuente importante de alimentos para las personas, también. Más del 90 por ciento de las personas en algunos países africanos comen mariposas y polillas. Las orugas están llenas de proteínas y grasas saludables, y la investigación muestra que 100 gramos de estos insectos proporciona más del 100 por ciento de los requerimientos diarios de algunos minerales vitales, como el potasio, calcio, zinc y hierro.

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