Diferenciando a las luciernagas de otros insectos

Pertenecen a la orden Lampyridae, son escarabajos alados famosos por que iluminan brillantemente durante las horas oscuras de la noche hasta la madrugada la vegetacion. Su luz es de color amarillo, verde o rojo, y es en realidad su llamada de apareamiento. Esta luz también se produce con el fin de atraer a sus presas.

Las luces que estos pequeños insectos producen desde su abdomen no tienen rayos ultravioleta o radiaciones infrarrojas y tienen un rango de longitud de onda de 510 a 670 nanómetros. Hay más de 2000 especies encontradas en todo el mundo.

Ciclo vital

Son insectos son nocturnos. Las especies diurnas son en su mayoría no luminiscentes. Las luces se producen con el fin de atraer al sexo opuesto para el apareamiento. Después del apareamiento, la hembra pone los huevos justo debajo del nivel del suelo (a veces en el suelo también). Los huevos eclosionan en 3 a 4 semanas

Las larvas tienen ojos simples mientras que los adultos tienen ojos compuestos, durante la fase inmadura o larvaria, hibernan enterrándose en el suelo o escondiéndose bajo la corteza de los árboles hasta que aparece la estación fría a finalizado.

Después de algunas semanas de alimentación, las larvas se vuelven pupas. Permanecen como pupas por sólo 1 a 2 semanas y luego emergen como adultos. La dieta del insecto adulto es variable. Ellos encuentran comida en néctar de plantas y polen, aunque algunas de las especies se dice que son depredadores, pero no esta totalmente claro, también son venenosas para sus depredadores.

Habitat

Sus hábitats son especialmente todos los pequeños cuerpos de agua dentro de bosques densos y en material en descomposición. Les gusta esconderse en los árboles y salientes y las áreas que tienen hierbas altas durante el día.

A veces, se encuentran bajo troncos y rocas de los densos bosques también. Por lo tanto, se puede inferir que ellos buscan un ambiente cálido y se encuentran en regiones más templadas. Estas son regiones que tienen mucha vegetación y mucha humedad. Las regiones que tienen corrientes de agua, zanjas, pantanos y estanques son su hábitat preferido.

Otros datos

Los insectos o luciérnagas no son moscas y tampoco son bichos, pero son escarabajos que pueden producir luz. Pueden encenderse durante todas las etapas de su vida, incluyendo larvas y pupas. En algunas especies, los huevos brillan también.
En las etapas inmaduras de sus vidas, emiten luz cuando son perturbados, lo que asusta a sus depredadores. Durante la etapa adulta, las luces se emiten para atraer al sexo opuesto para el apareamiento.
El relámpago y el color y el tiempo de los rayos varían según las especies. Eso hace que sea fácil para ellos encontrar un compañero de apareamiento de su propia especie.
Para una llamada de apareamiento, los machos vuelan y hacen sentir su presencia a las hembras, mientras que las hembras se asientan en los árboles. Esta es una manera fácil para ellos para encontrar sus compañeros de apareamiento.

La producción de luz no es más que una reacción química llamada Bioluminescencia que se produce a través de los órganos especiales que emiten luz. Las enzimas llamadas luciferasa y luciferina se combinan en presencia de oxígeno, ATP (adenoseno trifosfato) y magnesio.

Hoy en día, debido a varias razones como la contaminación, la deforestación y la superpoblación, su número está disminuyendo rápidamente. Hay una necesidad urgente de proteger sus hábitats para evitar que se extingan.

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