El extraño escarabajo tortuga de oro

Conozca al escarabajo tortuga de oro:

Los insectos comúnmente conocidos como escarabajo tortuga de oro, a veces atraen la atención de los jardineros cuando se alimentan de plantas.

Aunque estos insectos son ocasionalmente lo suficientemente abundantes como para causar graves niveles de defoliación, son en su mayoría una curiosidad por su apariencia.

Ciclo de vida y Hábitos

El escarabajo de tortuga de oro se distribuye ampliamente en Norteamérica, pero los hay también en otras partes del continente Americano.

Se dispone de muy poca información biológica sobre esta especie, probablemente debido a su escasa importancia económica.

Comienzan su vida alimentándose de las malas hierbas he inician con su reproducción y deposito de huevos poco después.

El escarabajo tortuga de oro en su etapa adulta ses distintivo de otras especies de escarabajo en que los márgenes del protórax se expanden, ocultando en gran parte la cabeza y los apéndices. Los márgenes ampliados no están pigmentados, parecen casi transparentes.

Los escarabajos son bastante pequeños, midiendo 5.0 a 7.0 mm de longitud.

Los escarabajos varían ligeramente en color, pero invariablemente son de color naranja, a menudo de oro metálico, y  debido a esto se les llaman a veces Escarabajos de Oro.

Los huevos del escarabajo tortuga de oro se unen por separado a la parte inferior de las hojas o en tallos, y son de color blanco, son ovalados y aplanados. Miden sólo alrededor de 1 mm de longitud y eclosionan en cinco a 10 días, se depositan en racimos de unos 20 huevos.

Las larvas son anchas y aplanadas y adornadas con espinas ramificadas. Sus piernas torácicas son cortas y gruesas, el color de la larva es amarillento o rojizo.

Existen tres estadios larvales.

Las larvas maduras se adhieren a las hojas por su extremo anal y pululan sobre ellas. Las pupas son de color parduzco. Como en el caso de las larvas, las pupas tienen espinas.

Daño 

Tanto las larvas como los adultos se alimentan de follaje. La forma típica de lesión es la creación de numerosos agujeros irregulares de tamaño pequeño a mediano en hojas y tallos.

Ambas etapas del escarabajo tortuga de oro habitan usualmente en la superficie inferior de las plantas, pero se alimentan enteramente del follaje.

Raramente los escarabajos tortuga son lo suficientemente abundantes como para ser considerados dañinos.

Las larvas y los adultos se controlan fácilmente mediante la aplicación de insecticidas en el follaje, pero esta acción rara vez se justifica.

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